Problemen veroorzaakt door huisstofmijten

Symptomen die veroorzaakt worden door een allergie

Huisstofmijten zijn verantwoordelijk voor ademhalingsallergieën bij mensen en dieren.

Volgens studies schommelt het percentage van mensen die allergisch zijn voor mijten tussen 5 en 15% wereldwijd.

Deze allergieën mogen niet licht worden opgevat. De mijten zijn namelijk de belangrijkste oorzaak van ademhalingsallergieën in de wereld (75% van de ademhalingsallergieën).

Als de allergenen in contact komen met keel, neus of oren, kan er allergische rinitis (hooikoorts) optreden. De typische symptomen zijn niezen, een loopneus en een verstopte neus, en gaan vaak gepaard met conjunctivitis (bindvliesontsteking) met tranende, rode en prikkende ogen. Allergische rinitis treft naar schatting 6 tot 9% van de kinderen, 11 tot 27% van de tieners en 25 tot 35% van de volwassenen.  

Personne atteinte de rhinite

Het ergste symptoom dat het gevolg is van deze overgevoeligheid is astma, gekenmerkt door een verstopping en ontsteking van de distale luchtwegen en een buitensporige reactie van de luchtpijpvertakkingen.

Dus is allergisch astma, dat gekenmerkt wordt door een piepende ademhaling, een drukkend gevoel op de borst en een droge hoest, ook een mogelijk gevolg van de aanwezigheid van allergenen van mijten. In België is naar schatting 50% van de patiënten met een allergie en 65% van de patiënten met astma gevoelig voor mijten. De reactie van de luchtpijpvertakkingen kan bijzonder ernstig en soms dodelijk zijn. Als de blootstelling aan het allergeen constant en van lange duur is, kan deze vorm van astma evolueren naar chronische astma.

Deze symptomen hebben een impact op de levenskwaliteit en geven op hun beurt aanleiding tot andere problemen, zoals slaapstoornissen, een daling van de productiviteit, een hoger afwezigheidspercentage enz.

Bij kinderen worden het geheugen en de concentratie aangetast door het slaapgebrek. Daardoor kunnen ze leerproblemen ontwikkelen.

Als erfelijke ziekte, die nog erger is geworden met de evolutie van de moderne maatschappij, vormt ademhalingsallergie (allergische rinitis en astma) een echt probleem voor de volksgezondheid.

De oorzaken van het steeds groter wordende aantal personen met een allergie

Het aantal personen dat allergisch is voor mijten stijgt, want mijten komen in steeds grotere aantallen voor in onze huizen door het installeren van centrale verwarming, dubbelglas en thermische isolatie. Bijgevolg verhogen de temperatuur en de relatieve vochtigheid (door minder uitwisseling tussen de lucht binnen en de lucht buiten), en breiden de populaties huisstofmijten uit doordat ze zich beter voortplanten in een vochtig en warm milieu.

Een andere hypothese die verklaart waarom er steeds meer personen aan een allergie lijden, is de hygiënehypothese van David Strachan. Deze hypothese veronderstelt dat de huidige steriele levenswijze het contact tussen kinderen en de micro-organismen die al eeuwenlang met ons mee evolueren (de goede microben) sterk vermindert, waardoor het systeem zich niet meer op de juiste manier kan ontwikkelen. Daardoor reageert het afweersysteem van het organisme heel hevig wanneer onschadelijke elementen zoals pollen of uitwerpselen van mijten het lichaam binnendringen. Dat heet allergie.  

Het aantal personen dat allergisch is voor mijten stijgt door de steeds betere isolatie van de huizen, door de installatie van centrale verwarming en door onze te steriele levenswijze.

Wie zijn deze huisstofmijten?

Een beetje biologie…

Agrégat dacariens Dermatophagoides

Huisstofmijten zijn spinachtigen (lijken dus op spinnen) die met het blote oog niet te zien zijn en die in het stof van onze huizen leven. Mijten zijn geen insecten.

Ze behoren tot de familie van de Dermatophagoides (vooral Dermatophagoides farinae en Dermatophagoides pteronyssinus). In een huis zonder mijten palmen ze in een paar maanden tijd het hele huis in. De huisstofmijten meten minder dan 1 millimeter (tussen 0,1 en 0,3 mm lang). We vinden ze terug in matrassen, hoofdkussens, dekbedden, vast tapijt, divans, sofa’s, gestoffeerde meubelen, knuffeldieren, … Duizenden, zelfs miljoenen, leven er op die manier met ons samen.

Ze voeden zich met huidschilfers van mensen en dieren, en ook met alle soorten organisch afval (voedselafval). Ze hebben wel een paar vijanden in huis zoals zilvervisjes, bastaardschorpioenen en andere roofmijten.

Of we het nu willen of niet, ze leven onder ons en maken al lang deel uit van ons leefmilieu. Deze mijten steken of bijten niet. Voor 85 tot 95% van de bevolking vormen ze geen gevaar. Als u niet allergisch bent voor mijten, hoeft u er geen aandacht aan te schenken.

Hoe komen ze aan het water dat ze nodig hebben om te overleven?

Organes dacariens de matelas Dermatophagoides

Huisstofmijten hebben warmte en vochtigheid nodig om te overleven (bij voorkeur 20 tot 30 °C en een relatieve vochtigheid van 70 tot 90%).

Ze komen aan het water dat ze nodig hebben om te overleven door vocht uit de atmosfeer op te vangen. Dat is dan ook de reden waarom ze een voorkeur hebben voor onze matrassen. Als we slapen, verliezen we namelijk ongeveer een halve liter vocht door onze ademhaling en ons zweet. ‘s Nachts komen de mijten naar ons toe (ze zullen nooit

op ons zitten omdat we te warm zijn) om het vocht van onze ademhaling en ons zweet op te vangen. Als we ‘s morgens opstaan, verschuilen de mijten zich in de plooien van de lakens en de diepte van de matrassen zodat het moeilijk wordt om ze uit te roeien.

Huisstofmijten hebben warmte en vochtigheid nodig om te leven.

De huidige oplossingen

Het is onmogelijk om alle huisstofmijten volledig te verdelgen. Ze planten zich heel snel voort en houden zich stevig vast aan de plooien van de stoffen, in matrassen en divans.

Als u allergisch bent, dan moet u in de eerste plaats uw allergie voor mijten onder controle houden door het aantal mijten in de schuilplaatsen waar ze het talrijkst voorkomen, namelijk matrassen en divans, drastisch te verminderen. Door het aantal mijten te verminderen, vermindert ook het aantal allergenen in uw omgeving. Op zijn beurt betekent dat minder allergiesymptomen.

Vermindering van de relatieve vochtigheid

Om op een efficiënte wijze de wildgroei van mijten te beperken, moet u de relatieve vochtigheid van de omgevingslucht in de slaapkamers doen dalen tot onder de 50%. Uit proeven die we in woningen ter plaatse hebben uitgevoerd, blijkt dat een daling van de vochtigheid de voortplanting ervan beperkt. Maar dat is niet voldoende om ze volledig te verdelgen.

Let wel op: een daling van de relatieve omgevingsvochtigheid droogt de ademhalingsslijmvliezen uit en kan ze kwetsbaar maken. Deze maatregel is niet altijd geschikt voor mensen met astma of mensen die overgevoelig zijn, want hij verergert andere ademhalingssymptomen.

Gebruik van mijtenverdelgende middelen of biociden

Om mijten te bestrijden, zijn er mijtenverdelgende middelen of biociden op de markt. Deze producten, op basis van plantaardige extracten (plantaardig pyrethrum, essentiële oliën) of synthetische producten, zijn gebruiksvriendelijk en goedkoop. Maar de levensduur is kort en ze kunnen giftig zijn voor de gebruiker. Heel wat mijten zijn er resistent tegen geworden.

Gebruik van matrashoezen

De matrashoezen sluiten de mijten op in de matras. We bevelen ze aan, maar de gebruiker moet heel goed letten op de kwaliteit van het product. Heel wat hoezen zijn niet duur, maar ze zijn ook niet veel waard doordat de stof te los is om als barrière te dienen voor de mijten. Hoezen van een goede kwaliteit zijn relatief duur, maar niet altijd aangenaam om te gebruiken (ze stapelen het zweet op en maken een storend geluid telkens de slaper zich beweegt).

Hoe raak je van de allergenen af die de mijten produceren?

Het zijn de stoffen in de uitwerpselen van mijten en in de afgeworpen omhulsels (achtergelaten huid na het vervellen van de mijt) die de allergie veroorzaken. Deze uitwerpselen en omhulsels zijn heel licht en verspreiden zich in de lucht. Die fijne deeltjes (zogenaamde ‘allergenen’) dringen de longen binnen en maken daar een hevige verdedigingsreactie los bij personen die allergisch zijn.

De hoeveelheid allergenen in je huis verminderen door schoon te maken, is echt noodzakelijk, maar dat is niet zo eenvoudig! Dode mijten en hun uitwerpselen zijn heel licht. Daardoor ontsnappen ze uit de stofzuigerzakken en verspreiden ze zich in de omgevingslucht. Om ze te verdelgen, gebruikt u dus best zakken met doeltreffende filters (HEPA). De zuignapjes aan de poten van de levende mijten zorgen ervoor dat ze stevig verankerd zijn op het oppervlak waarop ze leven. Voor het verdelgen ervan hebt u dus een krachtiger stofzuiger nodig dan de gewone huisstofzuiger.

Om de allergenen op efficiënte wijze uit het beddengoed te verwijderen, moet het gewassen worden op 90 °C. Deze techniek is doeltreffend als hij heel vaak wordt herhaald.

Wat u zeker niet mag doen als u allergisch bent voor mijten:

  • Het is niet aanbevolen om dieren volledig te vermijden. Er is aangetoond dat kinderen die opgroeien met dieren minder kans maken om allergieën te ontwikkelen.
  • Luchtreinigingstoestellen zijn niet doeltreffend voor het verwijderen van de allergenen van mijten.
  • Ozongeneratoren hebben hun nut nog niet bewezen.
  • Antimijtmatrassen bevatten vaak mijtenverdelgende middelen/biociden die vaak misleidend worden omschreven als biologische middelen. Deze matrassen worden doordrenkt zonder enige controle op de procedures. Dergelijke antimijtlabels zijn niet officieel. Biociden maken deel uit van de stoffen waarvan wordt vermoed dat ze verantwoordelijk zijn voor de stijging van het aantal kankers die recentelijk werd vastgesteld. Volgens talloze studies moet dit soort exogene moleculen in onze omgeving dringend worden verminderd. 

Als u allergisch bent, moet u in de eerste plaats uw allergie voor mijten onder controle houden door het aantal mijten in de schuilplaatsen waar ze het talrijkst voorkomen, namelijk matrassen en divans, drastisch te verminderen.

Onze oplossing

De oplossing Acar’up

acarup

We bieden een oplossing aan die in ons laboratorium is ontwikkeld en nu verkocht wordt door de firma Acar’up (www.acarup.com).

Acar'up is een heel eenvoudig lokmiddel om allergene mijten in matrassen, zetels, tapijten en alle bekleding waarin ze leven aan te trekken en te doden.

Een technisch textiel wordt geplaatst op het bed dat of de bekleding die moet worden schoongemaakt. Dit technisch textiel wordt doordrenkt met een oplossing die moleculen bevat waardoor de mijten worden aangetrokken. Het textiel wordt met een verstuiver (spray met doseringseenheid) doordrenkt. Na het verstuiven worden de huisstofmijten door de aangename geur naar het textiel gelokt, waarna het in de wasmachine wordt gewassen om zo de mijten uit te roeien. Nadat het textiel is gewassen en zodra het droog is, kan het opnieuw worden gelegd op een andere bekleding en met de oplossing worden doordrenkt om zo opnieuw mijten in de val te lokken.

Waarom worden de mijten door de oplossing aangetrokken?

Agrégat dacariens des matelas

De mijten komen aan het water dat ze nodig hebben om te overleven door vocht uit de atmosfeer op te vangen. Als de omgeving te droog is, sturen de mijten elkaar chemische boodschappen om zich te groeperen en zo te vermijden dat ze water verliezen. Deze boodschappen worden aggregatieferomonen genoemd. Na het uitzenden van deze boodschappen vormen de mijten in onze matrassen aggregaten (stapels) die duizenden beestjes kunnen bevatten. Door zich op die manier te groeperen, vermijden ze dat ze sterven door uitdroging. Ze moeten deze chemische boodschap, dit aantrekkingsferomoon, begrijpen om te kunnen overleven. Mijten die zich niet groeperen met hun soortgenoten als de omgevingsvochtigheid daalt, sterven door uitdroging.

We hebben deze aantrekkingsferomonen geïdentificeerd en bepaald. Ze zijn in voldoende hoeveelheid aanwezig in de oplossing om de mijten aan te trekken die zich diep in de matras verstoppen. Deze moleculen zijn niet giftig. Bovendien lokken ze geen resistentie uit zoals biociden, omdat ze deel uitmaken van de biologie van de mijten. Dit werk werd gerealiseerd in samenwerking met 3 Belgische laboratoria, de ULB, ULG en UCL.

Acar'up is een heel eenvoudig lokmiddel om allergene mijten in de bekleding waarin ze leven, aan te trekken en te doden.

Wist u dit?

Alle dieren hebben water nodig om te overleven. Hoe raken de huisstofmijten aan dat water? De mijten vinden het water dat ze nodig hebben om te overleven in de luchtvochtigheid. Wanneer de kamer vochtiger is, slaan de watermoleculen van de omgeving neer op de huid van het dier en op de andere voorwerpen in de kamer (waterdamp). Wanneer de mijt uitgedroogd is, concentreert de hemolymfe van de mijt zich in minerale zouten. Dat veroorzaakt de verspreiding via osmose van de moleculen van het water dat op de huid is neergeslagen. Naast dit verrassende hydratatieproces is hun supracoxale klier in staat om de waterdamp in de huiselijke omgevingslucht actief op te vangen. Deze klier scheidt een hygroscopische vloeistof af die langs een uitgeholde gleuf in de huid stroomt en openbarst in de mond. Het dier drinkt deze vloeistof die verrijkt is met watermoleculen op en krijgt op die manier vocht binnen.

Contact

Hebt u vragen over dit product? Weet u niet waar en hoe u het moet kopen? Aarzel dan niet om contact op te nemen met de firma Acar’Up die dit product op de markt brengt (Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.) of om naar de website www.acarup.com te surfen.

Als uw vragen van wetenschappelijke aard zijn, neem dan contact op met AC Mailleux (Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.)

Links voor meer informatie over allerhande soorten schadelijke diertjes

www.acari.be